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Chi siamo 2018-09-06T14:03:30+00:00

HEAL – ONLUS

L’Associazione Heal è fondata da famiglie di bambini colpiti da tumori cerebrali e da medici, infermieri e biologi che quotidianamente operano a favore della cura e della ricerca nell’ambito della neuro-oncologia pediatrica.

Il senso dell’associazione è principalmente quello di creare una comunità scientifica che, attraverso il lavoro di ricerca delle proprie strutture interne (Comitato scientifico, medici, biologi, fisioterapisti, infermieri, volontari e soci sostenitori) operi nella ricerca, nella divulgazione e sensibilizzazione rispetto alla malattia oncologica pediatrica in generale, neuro-oncologica in particolare.

Il nostro impegno, prima come singoli individui poi come struttura associativa, è volto a finanziare progetti di ricerca scientifica al fine di favorire lo studio e la cura dei tumori cerebrali infantili i quali, seppur rari, rappresentano il primo tumore solido che colpisce l’infanzia e ancora oggi una importante causa di mortalità o di invalidità permanente.

I fondi raccolti vengono destinati alla ricerca sui tumori cerebrali infantili attraverso un processo di selezione e supervisione da parte del Comitato Scientifico, il cui staff è costituito da personale medico di primo piano nella neuro-oncologia italiana.

Affinché i risultati e le scoperte scientifiche si trasformino in una cura diventando così patrimonio di tutti, è intenzione dell’associazione attivare processi di divulgazione attraverso conferenze con relatori di alto profilo e campagne di sensibilizzazione nelle scuole.

Il catalizzatore della divulgazione sarà l’organizzazione di eventi e/o iniziative, il cui fine è la raccolta di fondi diretti al sostegno della ricerca in neuro-oncologia pediatrica.

Sostenere la ricerca in neuro-oncologia pediatrica, si traduce nella creazione di campagne ogni volta direzionate verso il finanziamento di un progetto specifico. I risultati della raccolta e i risultati scientifici ottenuti grazie ai fondi donati, saranno pubblicati in modo trasparente sul sito dell’associazione e sui social.

L’utilizzo delle campagne rende il socio-sostenitore più motivato e coinvolto, poiché partecipa al finanziamento del progetto in corso fino alla fine del processo, individuando l’obiettivo verso cui di volta in volta viene direzionata la raccolta fondi.

“The science for the benefit of mankind ”
Francis Bacon, philosopher and politic, (1561-1626)

GOVERNANCE

PRESIDENTE

Serena Catallo

VICE PRESIDENTE

Ivano Capocciama

TESORIERE

Vincenzo De Biase

COMITATO SCIENTIFICO

Dott.ssa Antonella Cacchione – Specialista in Onco-ematologia Pediatrica

Dott.ssa Giovanna Stefania Colafati – Specialista in Diagnostica per Immagini

Dott.ssa Angela Mastronuzzi – Specialista in Onco-ematologia Pediatrica

Dott.ssa Monica Peroni – Infermiere Pediatrico

Dott.ssa Maria Vinci – Specialista in Biochimica, Biotecnologie mediche e Biologia Molecolare

STATUTO SOCIALE

Art. 1 DENOMINAZIONE
E’ costituita nel rispetto del codice civile e del D. Lgs. n. 460 del 4 dicembre 1997 l’Associazione “HEAL – ONLUS”.

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I RICERCATORI DI HEAL

Dott.ssa Angela Mastronuzzi

Specialista in Onco-ematologia Pediatrica

Laureata in Medicina e Chirurgia presso l’università Cattolica del Sacro Cuore nel 2002, ha conseguito la Specializzazione in Pediatria, indirizzo in Onco-ematologia, sempre presso la stessa Università nel 2007. Dottorato di Ricerca in Medicina Molecolare presso l’Università “Sapienza” di Roma nel 2015. Ha esercitato il suo primo incarico come Dirigente Medico di I livello presso il Policlinico San Matteo di Pavia fino ad Aprile 2010. Da allora lavora presso l’Ospedale Pediatrico Bambino Gesù. Dal 2012 al 2017 è stata responsabile di Alta Specializzazione in Neuro-oncologia. Dal Maggio 2017 è responsabile di Struttura Semplice Dipartimentale di Neuro-oncologia. La Dr.ssa Mastronuzzi è la responsabile del team multidisciplinare di neuro-oncologia dell’Ospedale Bambino Gesù.

Dott.ssa Antonella Cacchione

Specialista in Onco-ematologia Pediatrica

Nata a Campobasso il 29/05/1976. Laureata in Medicina e Chirurgia presso l’Università Sapienza nel 2002, ha conseguito la Specializzazione in Pediatria, indirizzo in Onco-ematologia,  presso la stessa Università, nel 2007. Ha esercitato il suo primo incarico come Dirigente Medico di I livello presso il Policlinico Umberto I nel 2008. Da Novembre 2012 lavora presso l’ospedale Pediatrico Bambino Gesù come dirigente medico in oncoematologia occupandosi prevalentemente di tumori cerebrali dell’età pediatrica.

Dott.ssa Evelina Miele

Specialista in Oncologia

Nata a Benevento il 7/08/1980. Laureata in Medicina e Chirurgia presso l’Università degli Studi di Roma “Sapienza” nel 2005, ha conseguito, presso la stessa Università, la Specializzazione in Oncologia Medica nel 2009 e il Dottorato di Ricerca in Medicina Molecolare nel 2013. Ricercatore dal 2012 al 2016 presso il Center for Life Nanoscience dell’Istituto Italiano di Tecnologia si è da sempre occupata dello studio dei meccanismi molecolari dei tumori cerebrali pediatrici. Da Maggio 2016 lavora presso l’Ospedale Pediatrico Bambino Gesù prima come ricercatore poi come Dirigente Medico (da Gennaio 2017). Collabora con il Dipartimento di Neuropatologia dell’Ospedale Universitario di Heidelberg per la classificazione molecolare dei tumori cerebrali basata sui profili di metilazione del DNA.

Dott.ssa Francesca del Bufalo

Specialista in Onco-ematologia Pediatrica

Nata a Roma il 30/07/1984. Laureata in Medicina e Chirurgia presso l’Università Campus Biomedico di Roma nel 2009, ha conseguito la Specializzazione in Pediatria, indirizzo in Onco-ematologia, presso l’Università Tor Vergata di Roma nel 2016. Nel corso della Specializzazione, dal 2013 al 2015, ha inoltre effettuato un training in ricerca traslazionale nell’ambito di Immunoterapia dei Tumori presso il Center for Cell and Gene Therapy (CAGT) del Baylor College of Medicine (BCM) di Houston, sotto la supervisione del Prof. M Brenner. Da Luglio 2016 lavora presso il Dipartimento di Oncoematologia dell’ospedale Pediatrico Bambino Gesù. I suoi principali campi di interesse riguardano: l’immunoterapia dei tumori (in ambito di ricerca traslazionale è responsabile di un progetto di combinazione di adenovirus oncolitici e terapia genica con un gene immunostimolante; in ambito clinico ha partecipato allo sviluppo degli approcci di terapia con cellule T esprimenti chimeric antige receptor – CAR – e alla stesura dei protocolli clinici di prossima applicazione), neuro-oncologia, tumori solidi ed ematologici.

Dott.ssa Concetta Quintarelli

Specialista in Biochimica, Biotecnologie mediche e Biologia Molecolare

Nata ad Avellino il 16/08/1977. Laureata in Biotecnologie Mediche presso l’università di Napoli Federico II nel 2001, ha conseguito il dottorato in Biotecnologie Mediche, sempre presso la stessa Università nel 2004, e successivamente una specializzazione quinquennale in Biochimica, Biotecnologie mediche e Biologia Molecolare nel 2011. Durante il periodo di specializzazione, ha frequentato per cinque anni il laboratorio di terapia genica e cellulare presso il Children Hospital di Houston, acquisendo una elevata specializzazione nel campo delle immunoterapie cellulari nel contesto oncologico. Nel 2011, esercita la propria attività di ricerca e di didattica presso l’Università di Napoli Federico II, ricoprendo il ruolo di Ricercatore Confermato. Da Dicembre 2013, è responsabile del laboratorio di Terapia Genica e Cellulare dei tumori pediatrici, presso l’ospedale Pediatrico Bambino Gesù (Dipartimento di Onco-Ematologia).

Dott.ssa Giovanna Stefania Colafati

Specialista in Diagnostica per Immagini

Neuroradiologa presso l’Ospedale Pediatrico Bambino Gesù. Ha conseguito la Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1996 presso l’Università Cattolica del Sacro Cuore a Roma e la Specializzazione in Diagnostica per Immagini nel 2001 presso la stessa Università. Dirigente medico di I livello dal Febbraio 2002 al Novembre 2005 presso l’IRCSS San Raffaele di Roma, e dal Dicembre 2005 a tutt’oggi presso l’Ospedale Pediatrico Bambino Gesù, dove svolge la propria attività̀ nell’Unità Operativa Complessa di Neuroradiologia. All’interno dell’UOC di Neuroradiologia è referente per gli aspetti di diagnostica per immagini nelle patologie onco-ematologiche.

Dott.ssa Maria Vinci

Specialista in Biochimica, Biotecnologie mediche e Biologia Molecolare

La Dottoressa Maria Vinci e’ un Biologo con esperienza sulla biologia dei tumori cerebrali pediatrici e degli adoloscenti e da Maggio 2017 e’ all’ Ospedale Bambino Gesu dove guida un gruppo di ricerca sui tumori cerebrali pediatrici di alto grado e i DIPG.

Mara ha conseguito la laurea in Biologia presso l’Universita’ di Bari nel 2002 e poi ha ottenuto una borsa di studio per lavorare presso l’Istituto FIRC di Oncologia Molecolare (IFOM) a Milano nel labroatorio di Tumour Angiogenesis guidato dalla Professoressa Elisabetta Dejana. Nel 2004 Mara si e’ spostata in Germania per conseguire il titolo di Dottore di Ricerca in Biologia dei Tumori e dell’Endotelio, a Mannheim presso il Dipartimento di Neurochirurgia della Facolta’ di Medicina dell’Universita’ di Heidelberg sotto la guida del Prof. Dr. med. Peter Vajkoczy. Al termine dei suoi studi di dottorato, nel 2008 Mara si e’ trasferita’ a Londra all’ Institute of Cancer Research (ICR) come PostDoc dapprima nel Tumour Biology and Metastasis team guidato dalla Professoressa Sue Eccles dove ha messo a punto modelli tumorali cellulari tridimensionali per studiare in maniera piu’ fiosiologia ed efficace la risposta al trattammeto con farmaci antitumorali. Nel 2012 Mara si e’ poi unita al Glioma team, guidato dal Professor Chris Jones, dove ha studiato in maniera dettagliata la biologia e l’evoluzione dei glioblastomi pediatrici (pGBM) e dei tumori diffusi del ponte (DIPG). La Dott.ssa Vinci ha contribuito a importanti lavori scientifici e ha ottenuto fondi da associazioni quali Children with Cancer UK (CwCUK) e DIPG Collaboratove per i suoi studi di ricerca nel campo dei tumori cerebrali pediatrici. Mara è ora all’Ospedale Pediatrico Bambono Gesù dove guida un team di giovani ricercatori per studiare i meccanismi cellulari e molecolari che sono alla base della crescita infiltrativa dei tumori cerebrali di alto grado e dei DIPG, e utilizzando tecnologie all’avanguardia ha lo scopo di scoprire come inibire tali meccanismi mettendo in pratica una medicina di precisione. In tali attivita’ Mara si avvale di preziose collaborazioni nazionali e internazionali e soprattutto della altissima competanza e profesionalita’ dei clinici pediatri oncologi, neurochirurghi, radiologi e patologi con cui la ricerca si deve confrontare quotidianamente affinchè si possa efficacemnete attuare una medicina di precisione

Dott. Emmanuel de Billy

Specialista in Biochimica, Biotecnologie mediche e Biologia Molecolare

Durante la sua carriera scientifica, Dr Emmanuel de Billy, ha acquisito esperienza in varie aree della biologia cellulare, biologia molecolare, biochimica e screening cellulare con lo scopo di identificare e validare nuovi e complessi bersagi molecolari per il trattamento del cancro.

Dopo il suo titolo di Master in Biologia Cellulare e Biochimica all’Universita’ Paul Sabatier di Toulouse (France) nel 1994 , Il Dr de Billy si è unito al team guidato dal Professor Giulio Draetta (ora all’MD Anderson Cancer Institute) all’Istituto Europeo di Oncologia a Milano (Italy) dove ha conseguito il suo titolo di PhD. Lì si è occupato dello sviluppo di nuove strategie di screening per l’identificazione di molecole oncogeniche coinvolte nel controllo del gene onco soppressore P16ink4a.

Nel 2005 si e’ poi spostato all’Institute of Cancer Research (ICR) a Londra (UK) nel team guidato dal Prof. Paul Workman. Il suo risultato piu’ importante e’ stata l’identificazione di composti inibitori della via di segnale della proteina HSF1 (Heat Shock Factor 1) e di nuove viedi segnale coinvoltenella sua regolazione. Dopo avere validato HSF1 come un importante fattore implicato nella progressione tumorale Emmanuel ha contribuito in collaborazione con AstraZeneca, allo sviluppo di test su cellule ad alto rendimento usati per l’analisi di librerie di composti chimici e di piccoli RNA.

Emmanuel ha utilizzato diverse tecniche di proteomica per la deconvoluzione dei bersagli molecolari e per lo studio dei meccanismi di azione di inibitori che sono ora in fase di studio preclinico. Il suo lavoro ha condotto alla identificatione di importanti nuovi bersagli molecolari che sono stati inclusi in nuovi programmi per lo sviluppo di farmaci all’ICR.

Recentemente, Emmanuel si e’ trasferito all’Ospedale Pediatrico Bambono Gesù, integrato nel Dipartimento di Oncoematologia, Terapia Cellulare e Genica, con l’obiettivo primario di caratterizzare e validare nuove vie di analisi dei meccanismi di resistenza e tossicità osservati in risposta all’immunoterapia.

Il Dr de Billy sta anche sviluppando screening di sensitivita’ ai farmaci per la medicina di precisione mediante l’utilizzo di una libreria di farmaci approvati dalla FDA (Food and Drug Administration) su cellule tumorali primarie derivate da pazienti.

Il cancro e’ una malattia complessa da combattere dato che cellule maligne spesso sviluppano meccanismi di resistenza in risposta a terapie convenzionali. Capire tali meccanismi e caratterizzare Ie proteine e le vie di segnale coinvolti in tali processi e’ sempre stato di grande importanza per Emmanuel, scienziato molto appassionato e impegnato nella ricerca e sviluppo di nuove strategie terapeutiche per inibire la progressione tumorale e/o migliorare l’efficacia dei farmaci gia’ in uso.

Dott. Ioan Paul Voicu

Specialista in Diagnostica per Immagini

Nato a Bucarest il 31.05.1985, Ioan Paul si è laureato in Medicina e Chirurgia all’Università “G. D’Annunzio” di Chieti-Pescara nel 2011 e ha conseguito la specializzazione in Diagnostica per Immagini nel 2017. Durante la specializzazione Ioan Paul ha avuto modo di conoscere ed appassionarsi di neuroradiologia e ricerca. Da agosto 2017 lavora come medico borsista ricercatore all’Ospedale Pediatrico Bambino Gesù di Roma. In tale veste, Ioan Paul svolge la sua attività all’interno del gruppo multidisciplinare di neuro-oncologia, collaborando con la referente di neuroradiologia del gruppo, la dottoressa Giovanna Stefania Colafati.

L’attività di ricerca di Ioan Paul è volta allo studio di tecnologie avanzate di Risonanza Magnetica per lo studio dei tumori cerebrali pediatrici. Queste tecnologie comprendono sia l’implementazione di nuove sequenze che l’uso di tecniche avanzate per estrarre più informazioni dalle sequenze convenzionali, per esempio la radiomica.  Nel corso della sua attività ha avuto modo di partecipare a congressi europei di settore e a progetti di ricerca innovativi come il progetto “Web Valley” diretto dalla Fondazione Bruno Kessler di Trento. Ioan Paul spera che la sua attività di ricerca possa contribuire ad ampliare la quantità di informazioni che si possono ottenere dalle immagini dei tumori cerebrali pediatrici, per fornire nuove armi al team multidisciplinare che cura questi bambini.